科技巨头拥抱VR,通往元宇宙的入口正在打开

发布时间:2022.04.15 16:51  访问次数:  作者:徐浩

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一直被认为是“元宇宙入口”的VR设备,正成为国内外互联网公司和“元宇宙”创业者的发力重点。


就在前不久,阿里巴巴领投AR科技公司Nreal,帮助其完成6000万美元的C+轮融资。事实上,几乎所有大科技公司都在争相开发VR或AR头戴设备,并对于该小众市场正处在爆发边缘深信不疑。


Facebook母公司Meta在一年半的时间里已售出约1000万个Quest 2设备,今年还将推出更先进的Cambria。从去年下半年开始,Meta就在相关领域高薪“挖角”,聘请了不少来自于苹果和微软的VR工程师。去年微软的AR团队总共流失了100多人,其中就有40多人跳槽到了Meta。 


而在国内市场,字节也在发力进行线上线下推广,甚至开启了一批“逆裁员潮”。有消息称抖音的多位前内容负责人,都将转岗至VR业务上。还有很多二线科技公司,也在销售或开发自身的视觉设备。


科技巨头之所以这么干,是因为蕴含着两个潜力巨大的市场。一是设备本身,二是下一代大平台。



01


市场潜力巨大

IDC预计,今年售出的头戴设备大概将会有1600万个。相比之下,Pico的产品虽然只售出了50 万台,但其营销效果也已远超字节预期。今年3月,有消息称字节已调高了2022年VR销售目标,从原先的100万台增加到180万台。 


fcfd51078fe0625b4bce20abed76408d.pngIDC确信,在十年内,头戴设备的销售量将达到成熟市场智能手机的水平。为头戴设备制造芯片的厂商高通则更乐观,该公司的高管曾说:“有人问头戴设备市场是否能达到智能手机的规模,我认为会不止于此。”




设备销量的爆发引出了第二个更诱人的机会:基于头戴设备的下一代大平台。参考苹果和Google,二者在智能手机系统的霸主,也因此能够对应用商店中的每笔交易抽成。从某种意义上说,头戴设备是另一种形态的智能手机,谁能在头戴设备市场中占据绝对的市场份额,就能取得支配系统平台的权力。因此,科技巨头们都想要分一杯羹。


押注头戴设备还有另一个不可忽视的原因,那就是智能手机市场的萎缩和科技巨头面临增长瓶颈。


据IDC统计,美国智能手机出货量从2017年的1.76亿个下降到2021年的1.53亿个。国内的数据同样不容乐观,3月底,市场调研机构CINNO Research发布的报告显示,2月中国市场智能手机销量约2348万部,同比下滑20.5%,环比下滑24.0%,同比环比双双萎缩。


作为控制智能设备的终端,手机销量的下滑会在软硬件各层面影响科技巨头的业务,再加上政策面对巨头们逐渐趋严,包括美团、字节跳动、腾讯等大厂广告收入下滑明显。


为了抵消冲击重新回到增长的轨道,头戴设备成了救命稻草。扎克伯格把公司的未来押宝在了源宇宙(Metaverse)上,才会把Facebook改名为Meta。微软的CEO Satya Nadella也说过,扩展现实将成为塑造未来的三大科技之一(另两个是人工智能和量子计算)。Alphabet的CEO 也指出,AR将成为其“投资的重要领域”。


据数据公司Crunchbase发布,2021年四季度,风险资本基金在拓展现实领域豪掷近20亿美元,创历史新高。



02


元宇宙的硬件入口


在超过电影、传统游戏和音乐成为增长最快的媒体类型后,“元宇宙”概念的火热,正在反推整个VR产业的发展。


从硬件技术层面来讲,VR/AR技术是目前最佳的现实与虚拟世界接口,VR/AR技术将成为元宇宙的重要技术组成部分,而相关的设备则可以为元宇宙玩家提供沉浸式或超现实的交互体验。


随着元宇宙应用场景的清晰化,未来 VR/AR/脑机接口的发展方向逐渐明确。早期的硬件设备受制于应用场景和内容单一化、用户对硬件设备的体验不完善等缺陷,初代VR/AR 并未实现大规模增长。


当前时点,我们看到游戏、电商、协同办公、社交、健身、医疗、视频和模拟训练(教育)等元宇宙应用场景正逐渐清晰,这对 VR/AR/脑机接口硬件端提出了更高的需求,有望驱动包括微显示技术、三维重建、生物传感器、肌电/脑电处理、全身追踪、空间定位在内的多项底层技术不断完善。


元宇宙时代的应用比移动互联网时代更强调沉浸感和交互感,不同应用对两种效果的侧重各有不同。其中,沉浸感可通过更丰富的音画效果和更多维度的感官交互获得,例如借助场景渲染、沉浸声场、温度模拟、触觉传感等技术营造出逼真的虚拟场景,使大脑产生“身临其境”的感觉;交互感则需借助多样化的输入方式来降低人机交互的操作门槛,例如直接通过识别语音或读取手势来传达指令,无需打字或操作键鼠/按钮,增强互动效率。


比如,当前游戏已具备元宇宙所拥有的虚拟身份、朋友、经济系统等特点,但未能给玩家完全带来“沉浸感”,硬件方面主要受制于近眼显示和多维感官传感技术不够成熟。未来,元宇宙游戏将朝着更强的沉浸感与更丰富的内容生态方向发展,需要借助成熟的场景渲染和沉浸声场技术增强声画效果,借助全身运动追踪、传感器、空间定位等技术增强临场感。



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再比如,传统电商平台仍主要以图片和视频等平面化形式展示商品。尽管近年来电商直播、AR 试妆等形式兴起,一定程度上弥补了传统电商在购物时较为单薄的观感体验,然而对于服饰等SKU 丰富的非标品类商品,用户仍然无法对其进行在线试品。在“在线即在场”的需求驱动下,元宇宙时代的电商有望进一步突破物质世界屏障,通过 AR/VR/MR 等新一代人机交互平台实现视听甚至触觉等多感官交互的购物体验,创造如 3D 虚拟商场、数字展馆等消费者购买场景。


由此可见,“元宇宙第一股”Roblox曾提出元宇宙8条关键特征:身份、朋友、沉浸感、随地、多样性、低延迟、经济、文明。尽管如今符合这些标准的元宇宙尚不可及,但诸如VR Chat等应用也确实实现了人们对元宇宙的部分想象,而科技巨头们正在倾尽全力不断提升头戴设备的使用体验。



原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/2NjZM0N2PblMghaxeIxvsw

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